百度逐渐从泥潭里走了出来

2017-10-28 15:38:05 济南网站建设 9

美国时间10月26日,百度发布了2017财年第三季度财报,报告显示,百度第三季度总营收为人民币235亿元(约合35.3亿美元),比去年同期增长29%;第三季度净利润为人民币79亿元(约合12亿美元),比去年同期增长156%。


当日收盘后,百度股价每股260.62美元,市值903.7亿美元,离几个月前外界给百度新任首席运营官陆奇的“新千亿计划”只差百亿,而四个月前外界考量陆奇以及提出这个计划时,百度的市值仅仅才600亿美元。


在此之前,百度的确在很长一段时间陷入收入增长停滞、利润持续下滑的窘境之中:


2016年度,百度总营收为705.49亿人民币(约合101.61亿美元),同比增长11.9%;净利润为116.32亿,仅为2015年的1/3。到了今年第一季度,状况持续在恶化——净利润为17.77亿元,同比下滑10.6%。


陆奇执掌百度之后,砍掉了一系列非主营业务,包括今年2月裁撤医疗事业部,今年8月以5亿美元价格出售外卖部门给饿了么,除此之外,诸多非主营的业务线都在裁撤缩减。


这些动作直接在财报中显示出来,在第三季度财报中,收入同比增长29%的情况下,净利润同比增长156%。


百度在财报中表示,在这个季度中有一项“其他收入”,为人民币42亿元(约合6.36亿美元),主要由处置百度外卖业务所认列的投资收益组成。


如果仅仅是砍掉非赢利业务部门,来降低开支提高收入,从而获得好看的报表结果,这只是常见的普通硅谷职业经理人的做法——他们只需要在两三年内给股东一个交代。


但从目前来看,陆奇主导下的百度的战略收缩的确是为了人工智能以及信息流业务。陆奇在入主百度后,确立的施政方针就是划清了主航道,“人工智能”和“信息流”。


在财报中,陆奇表示:“为了扎实推进AI相关战略业务,并提供更好的用户体验和更精准的客户价值定位,我们不遗余力的推动核心产品创新。百度在持续巩固AI平台的同时,合作伙伴与开发者组成的生态系统也健康成长。”


如果说陆奇入主之前的百度着力于人工智能的基础研究,包括在美国开设研究员,挖来谷歌的核心人工智能人才吴恩达等人,陆奇入主之后,则着重推进人工智能的产品化业务化。


今年以来,百度发布了两个平台性的产品,一个是以语音识别为基础的DuerOS,一个是自动驾驶开放平台Apollo。


看上去陆奇希望模仿亚马逊的人工智能平台战略,向合作伙伴提供和出售技术服务。也就是说,其他需要语音识别等人工智能服务的第三方企业,不需要另外做基础技术的研发,只需要向百度购买这项服务。


“在技术上,Google和微软确实领先亚马逊一大截。但是你再看一下今天的人工智能竞争,亚马逊的Alexa生态系统领先于美国的任何企业。这是因为他们有合适的设备以及与之匹配的应用场景”。在今年8月,陆奇在一次接受连线杂志的采访中表示,百度的平台和亚马逊非常相似。


就在美国时间10月25日晚上,Apollo在百度硅谷办公室举办开发者活动,专业组装自动驾驶车辆的创业公司AutonomouStuff是第一个和Apollo合作的团队,他们表示,当时他们用3天时间,让一辆普通车实现具有基本自动驾驶能力,包括循迹,障碍识别。


此次Apollo版本升级后,AutonomouStuff用数小时升级,让车辆又具备了新的能力,不仅在夜间恶劣的视觉环境下能精准地完成障碍物识别,还能识别前车突然并线、行人、大型动物横穿马路等突发状况的紧急判断。


百度为了笼络更多的合作伙伴,在今年9月成立了一个100亿元人民币(约合15亿美元)的自动驾驶基金,计划未来三年投资100家合作伙伴,路透社当时表示,这是百度与美国竞争对手展开竞争的广泛计划的一部分。


百度透露,目前Apollo官网已经收到了将近300家海外团队的合作咨询,其中不乏一些人们熟知的公司。


不难看出,陆奇在裁撤非主营业务时,在人工智能等领域确在加大投入,由于之前的办公室容量有限,百度在硅谷开设了新办公室,“我们一直在招人,从来没有停下来过”,Apollo首席架构师缪景皓向界面新闻表示。


在财报中也不难看出这点,百度第三季度研发支出为人民币32亿元(约合4.87亿美元),比去年同期增长24%,百度表示,主要由于研发人员相关成本增长。


陆奇在百度确立的除了人工智能之外一个重要业务就是信息流业务,毫无疑问,这是为了抵抗今日头条这样的信息流产品分食广告时差。


百度信息流由百度在去年Q3正式推出,没有独立的app入口,主要是通过手机百度的首页搜索框下面以及百度浏览器首页、百度移动端首页等渠道进行分发。


陆奇加入百度后更是强化了这一点,1月下旬接受《财经》采访时表示,百度已对标今日头条,计划在“一年内打趴他。”


从今年开始,百度开始在财报中披露信息流的数据,第一个季度,手机百度信息流日活用户已达到8300万,而Q2破亿。


随着百度内容生态更加丰富,接入场景更加多元,爱奇艺等合作扎实推进,百度信息流业务以第三季度业绩为基准的年化收入超过10亿美元,成为增长新引擎。